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Arsénico por compasión

8,1
19.501
votos
Sinopsis
Un crítico teatral que acaba de casarse decide visitar a sus ancianas tías antes de marcharse de luna de miel. Durante la visita descubrirá que las encantadoras viejecitas tienen una manera muy peculiar de practicar la caridad. (FILMAFFINITY)
Críticas ordenadas por:
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7 de agosto de 2006
80 de 109 usuarios han encontrado esta crítica útil
Hacer esta película en 1944 es para quitarse el sombrero. Una desternillante comedia de humor ácido, de corte teatral, con una dirección buenísima y con un Cary Grant excelente.

Por desgracia para los espectadores actuales, el humor de los clásicos del blanco y negro ha sido imitado hasta la saciedad en guiones de televisión, cine y teatro, hasta llegar a un punto en el que no hay apenas nada que consiga sorprender o parecernos original en este largometraje.

A pesar de todo, creo que a la hora de juzgarla debemos tener en cuenta cuándo y en qué contexto se hizo. Si tratamos de obviar toda la comedia basura de los ochenta y noventa que hemos tragado, "Arsénico por Compasión" se revela como una buena hazaña del cine.
Alex
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4 de abril de 2008
42 de 48 usuarios han encontrado esta crítica útil
Maravillosa obra del genio Frank Capra que consigue en este trabajo uno de los cúlmenes del género. Del género más difícil, la comedia. Y es que aún sesenta años después sigue consiguiendo arrancar sonrisas y carcajadas por doquier. Y este es su mérito, vencer el paso del tiempo y trasladarnos a un humor que difícilmente hoy puede ser comprendido. Envidia sana de aquellos que disfrutaron de este film inmersos en el humor de la época. Seguro que para ellos esta película es inolvidable. Para los demás solo nos queda intentar trasladarnos en la máquina del tiempo y os aseguro que si lo lográis disfrutaréis de lo lindo.

Y disfrutaréis porque pocas veces se ha hecho una comedia con esta calidad. En apenas una habitación y mezclando los personajes más variopintos y las situaciones más ridículas, Capra dirige con maestría a un gran reparto donde Cary Grant destaca por encima de cualquiera. Creo es una de sus mejores interpretaciones utilizando gesticulaciones, mímica facial (no, Jim Carrey no es el único que sabe hacerlo) y demás recursos humorísticos para bordar un papel enorme, de los que no se olvidan y que forman parte del mito de uno de los grandes de Hollywood.

De esta manera, asesinos, muertos, policías, críticos teatrales, viejecitas entrañables, taxistas desesperados, médicos con y sin licencia, personajes siniestros, locos bonachones y enamoradas se mezclan en una coctelera donde, con el condimento de humor negro como estrella y el recipiente de Brooklyn para servirlo, forman un combinado cómico-teatral en el que las sorpresas, la incredulidad y las situaciones inverosímiles hacen su aparición en cada momento. Totalmente recomendable e ineludiblemene imprescindible.
(SPOILER: El resto de la crítica puede desvelar partes de la trama) Ver todo
alfie
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8 de diciembre de 2006
42 de 56 usuarios han encontrado esta crítica útil
Rodada en 1941 por el genial cineasta de origen siciliano,Frank Capra, está basada en la pieza teatral epónima en su titulación original en inglés, "Arsenic and Old Lace" escrita por el novelista y dramaturgo norteamericano de origen teutón, Joseph Kesselring, y no fue sin embargo hasta 1944, cuando tuvo lugar su última representación en los escenarios de Broadway, cuando fue estrenada...

Adaptada a la gran pantalla por los hermanos Epstein(los guionistas de la afamada "Casablanca"), está brillantemente narrada y el tono de comedia negra que destila de forma elegante cada uno de sus excelentes fotogramas, servirían de clara inspiración para la puesta en escena y realización de otra gran película posterior como fue "El quinteto de la muerte" de Alexander MacKendrick, once años más tarde...

Fueron muchas las vicisitudes por las que pasó el cineasta siciliano, quien se acababa de alistar como voluntario para la segunda guerra mundial y que al mismo tiempo buscaba una fórmula para sacar adelante la costosa economía familiar a que les había acostumbrado el propio Capra, ya que por aquella época era el único director de cine que osaba poner su nombre antes del título de la película como así también se encargaría de recordar en el título de su autobiografía...

Con una extraordinaria puesta en escena y una deslumbrante fotografía en blanco y negro a cargo del reputadísimo Sol Polito y una banda sonora de lo más sugerente a cargo de otro destacado en estas lides,Max Steiner, la película es una muestra, otra más, del director de "Sucedió una noche" de lo maravilloso que puede ser el cine cuando se hacen bien las cosas...

Sin duda alguna es una de mis películas favoritas de todos los tiempos, y pese a que el propio actor británico nacionalizado estadounidense, Gary Grant no estuvo muy contento con su propia actuación debido al fuerte carácter histriónico de su personaje por imperativos del propio Capra, lo cierto es que resulta una actuación sin la cual yo por lo menos no me imaginaría el resto de la película...

La actuación del hermano de Mortimer (Gary Grant), Jonathan (Raymond Massey) contribuye sin duda alguna al tono de comedia negra que destila cada fotograma...tal vez por su majestuosa presencia que le hiciera protagonizar personajes históricos tan emblemáticos y enigmáticos como el del propio Abrahan Lincoln...junto con las actuaciones tan geniales de Peter Lorre que venía de rodar "Casablanca" haciendo de aquel misterioso y peculiar Dr. Einstein, como la interpretación de John Alexander haciendo aquel inolvidable papel del locuelo y disparatado tío Teddy Brewster, creyéndose Theodore Roosevelt al famoso grito de "¡A la carga (Charge!)!" (que Roosevelt hiciera famosa durante la carga a San juan Hill) escaleras arriba y desajustando las manecillas del reloj de pared...hacen de esta película una auténtica obra maestra a tener en cuenta.

I M P R E S C I N D I B L E
(SPOILER: El resto de la crítica puede desvelar partes de la trama) Ver todo
burton
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17 de marzo de 2006
37 de 46 usuarios han encontrado esta crítica útil
Un famoso crítico teatral, Mortimer Brewster, se ha casado en secreto con la bella Elaine. Los dos acuden a visitar a las encantadoras tias de Mortimer, Abby y Martha, allí descubrirá con horror que las ancianas se dedican a envenenar a viejecitos abandonados a los que entierran en el sótano. En la casa está, además, un perturbado mental que cree ser Theodore Rooselvelt y, por si fuera poco, aparece Jonathan, hermano de Mortimer y peligroso asesino.

Realmente esta historia vista o oída, de esta forma, puede llevar a engaño. Hacer una síntesis de la película resulta complicado, ya que esta trama aparentemente dramática, es en realidad un cúmulo de diversión y humor, como pocas veces, ha tenido el placer de mostrar el cine. Detrás de tan engañoso guión se haya el inconfundible tacto de Philip G.Epstein que adapta una obra original de Joseph Kesselring para que sea Frank Capra el director encargado de rodar el film. Arsénico por compasión se desarrolla en un clima, tanto polvoriento, gracias a unos escenarios que cumplen a las mil maravillas su objetivo de trasladar al público a un mundo de luces de neón, que contrastan radicalmente con los calidos y poco lumínicos decorados en los que transcurre la mayor parte del metraje. El film esconde una cierta parte ideológica referida al conformismo de los individuos dentro de una sociedad corrompida y manipulada por unos pocos, este mensaje propio del cine de Capra, ya se advierte en otras magníficas obras, caso de ¡Qué bello es vivir! Esta comedia de corte negro, se llena de irónicos y enrevesados diálogos:
-¿Queréis decirme cómo murió?
-Oh, Mortimer no seas tan preguntón. Ese caballero murió porque bebió un vaso de vino que tenía veneno.
-¿Y cómo tenía veneno en el vaso?
-Se lo pusimos en el vino porque se nota menos. En el té tiene un sabor muy especial.

En cuanto a lo formal, el film se muestra eficiente. A la hora de dirigir Capra asimila la película a una obra teatral, empleando largos planos generales que anteponen lo efectivo a lo estético hasta cierto punto. Las sombras y contraluces, toman protagonismo en ciertos momentos, logrando un loable aspecto visual.Matrícula de honor para Cary Grant, el cual, dibuja de manera excelente a Mortimer Brewster, un personaje huidizo y desconcertado por los hechos que le acontecen. Los secundarios merecen también un reconocimiento especial, Raymond Massey y Peter Lorre deleitan al espectador con una lección vital de simpatía y buenas maneras. Max Steiner combina magistralmente sobre las marchas solemnes, bien sean nupciales o fúnebres. En este sentido la música gira hacia lo cómico y lo mordaz de la historia.

Notable película de marcado humor negro, que se aleja de los cánones clásicos de la alta comedia norteamericana de los años 40 y principios de los 50. Un imprescindible.
Demetrio Rudin
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6 de enero de 2014
20 de 20 usuarios han encontrado esta crítica útil
He de decir que siento predilección por Frank Capra y muchas de sus grandes obras (por ejemplo, la genial "It's a Wonderful Life" o la mágnifica "It Happened One Night") pero tengo especial cariño a "Arsenic and Old Lace". Es bien sabido que no está considerada como una de las mejores obras de este gran director, pero en mi opinión no tiene nada que envidiar a las grandes de su filmografía.

Se trata -esencialmente- de una comedia negra con un acentuado corte teatral, donde se nos cuenta la historia de Mortimer Brewster (Cary Grant, fantástico) un reconocido crítico dramático, que se casa en secreto con Elaine (Priscilla Lane). Antes de irse de luna de miel, Mortimer decide ir a visitar a sus ancianas tías, Abby y Martha (Josephine Hull y Jean Adair, respectivamente). Es aquí donde -y tomando de referencia la sinopsis de esta misma página, para no desvelar detalles de la trama- Mortimer descubre la curiosa manera de practicar la caridad que tienen sus tías. A medida que avanza la historia aparecerán otros personajes, a cada cual más variopinto, como por ejemplo el hermano de Mortimer, Jonathan (Raymond Massey) y su compañero de viaje, el Dr. Einstein (Peter Lorre). Además, las ancianas viejecitas (valga la redundancia) cuidan de otro Brewster (John Alexander), el cual se cree Theodore Roosevelt. En definitiva, aparecen multitud de personajes extravagantes y caracterizados, personajes que te harán sonreír en cada minuto del filme.

Dejando de lado el argumento, voy a hablar de otros aspectos destacables de esta (irónica) comedia. En primer lugar, me fascinó el escenario. Es decir, como en apenas una sola habitación -el salón principal de la casa Brewster- se desarrolla la acción (y las risas). En segundo lugar, la maravillosa fotografía en blanco y negro a manos de Sol Polito y la dirección -en muchos sentidos, teatral- de Capra, el juego de luces y sombras, étc. Y por último (y no por ello menos importante, como se suele decir) el guión -por supuesto- de Julius J. y Philip G. Epstein, que está basado en la obra teatral de Joseph Kesselring. Como hemos dicho antes, es una comedia negra de tono irónico, y siendo éste su estilo, abundan las frases y las conversaciones para enmarcar dentro de éste género. Asimismo, el film atesora un cúmulo de momentos y situaciones muy divertidas, donde yo -al menos- no pude esbozar simplemente una sonrisa.

Es cierto que la trama puede resultar algo exagerada, pues son tantos sucesos los que la forman -a cada cual más surrealista que el anterior- que puede parecer “excesivo”. Pero esto no tiene que ser algo malo, ya que si están bien resueltos -como es el caso- no afecta en absoluto al conjunto de la película.

En resumen, "Arsenic and Old Lace" es una película notable, que goza de unas interpretaciones excelentes, una dirección y fotografía muy buenas, y sobretodo, un excelente guión cargado de una buena dosis de humor negro. Una cinta infravalorada de la filmografía de Capra. Totalmente recomendable.
Hypodemo
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